На галоўную старонку
 


А. Ильин

ЧЕРЕВАЧИЦКИЕ КОТОВИЧИ – СВЯЩЕННИКИ,
ДЕЯТЕЛИ КУЛЬТУРЫ И ПРОСТО ЛЮДИ

ДОКУМЕНТАЛЬНЫЕ И ГАЗЕТНЫЕ МАТЕРИАЛЫ

№ 16
Протоiерей Iоаннъ Антоновичъ Котовичъ.

18-го декабря въ г. Вильнѣ скончался послѣ продолжительной и тяжкой болѣзни бывшiй кафедральный протоiерей Виленскаго Николаевскаго Собора Iоаннъ Антоновичъ Котовичъ.

Имя почившаго о. протоiерея является однимъ изъ популярнѣйшихъ именъ не только въ Литовской епархiи, но даже и за ея предѣлами, а его пастырская, педагогическая и литературная дѣятельность въ памяти у всѣхъ мѣстныхъ жителей. Трудно поэтому въ рамкахъ обычнаго некролога очертить образъ почившаго настолько, чтобы этотъ очеркъ могъ удовлетворить лицъ, близко знавшихъ его, тѣмъ болѣе, что и самая жизнь и дѣятельность почившаго такъ разностороння и разнообразна. Тѣмъ не менѣе по поводу кончины этого выдающагося пастыря и мѣстнаго дѣятеля и въ благодарную память о немъ нельзя не отмѣетить хотя въ краткихъ словахъ нѣкоторых чертъ его жизни и дѣятельности въ надеждѣ, что въ будущемъ найдется болѣе опытный бытописатель, который съ большею полнотою и подробностью изобразить жизнь и дѣятельность почившаго.

Протоiерей Iоаннъ Антоновичъ Котовичъ - уроженецъ мѣестнаго края. Онъ сынъ протоiерея Антонiя Онуфрiевича Котовича, родился въ с. Черевачицахъ, Гродн. губ., Кобрин. у. Родъ Котовичей, къ которому принадлежалъ почившiй, извѣестенъ въ прошломъ, какъ давшiй много подвижниковъ и борцовъ за православiе и русскую народность. Семья, къ которой принадлежалъ онъ, отличалась особенно благочестивымъ настроенiемъ. Изъ нея вышло пять священниковъ. Первоначальное воспитанiе почившiй получилъ въ Кобринскомъ духовномъ училищѣ, по окончанiи котораго перешелъ въ Литовскую духовную семинарiю. Блестяще окончивъ семинарiю въ 1861-мъ году, почившiй имѣлъ всѣ права быть отправленнымъ на казенныя средства въ духовную академiю, тѣмь болѣе, что таково было желанiе и самого митрополита Iосифа. Однако твердое рѣшенiе одушевленнаго любовью къ родному народу и краю юноши немедленно посвятить свои силы на служенiе родной епархiи взяло верхъ надъ соображенiями относительно болѣе блестящей карьеры, и почившiй, отказавшись отъ академiи, занялъ на первыхъ порахъ мѣсто учителя Кобринскаго духовнаго училища (съ жалованьемъ въ 12, а потомъ 18 р. въ месяцъ).

Но - "никтоже скрываетъ свѣтильника подъ спудомъ...". Литературныя дарованiя скромнаго учителя скоро обратили на себя вниманiе нѣкоторыхъ деятелей науки и литературы и заставили наконецъ его вернуться на ту дорогу, которая ему открывалась сначала и на которую онъ не хотѣлъ вступать по природной скромности. Послѣ одной статьи, напечатанной въ "Духѣ Христiанина", редакторъ свящ. А. Гумилевскiй прислалъ молодому автору письмо, въ которомъ горячо убѣждалъ его ѣхать въ С.-Петербургскую академiю, тѣмъ болѣе что и матерiальная сторона этого дѣла устраивалась для него вполнѣ благопрiятно. Одна высокочтимая дама-христiанка вносила въ академiю капиталь въ уплату за его содержанiе на все время пребыванiя его въ академiи, съ тѣмъ только, чтобы онъ по окончанiи академiи непремѣнно священствовалъ въ Западномъ краѣ1. Убѣждаемый кромѣ того проф. М. О. Кояловичемъ и товарищами о. Iоаннъ, наконецъ, согласился, тѣмъ болѣе что пастырство въ Западномъ краѣ, гдѣ русскiй народъ, угнетаемый католицизмомъ и полонизмомъ, вѣчно боролся за свою вѣру и народность, - нравственная помощь въ этой борьбѣ, - и безъ того были завѣтною мечтою почившаго.

Въ академiю почившiй поступилъ безъ экзамена 5 декабря 1863 года и чрезъ четыре года блестяще окончилъ ее со степенью магистра богословiя.

Въ 1867 году, по окончанiи академiи, почившiй прибыль въ Вильну, представился здѣсь митрополиту Iосифу и вѣрный своему первоначальному намѣренiю, просилъ священническаго мѣста. Митрополитъ одобрилъ его намѣренiе, но посовѣтовалъ обождать открытiя вакансiи при Пречистенскомъ соборѣ. Послушавшись совѣта Владыки, почившiй временно устроился на службу въ Виленскую публичную библiотеку. Здѣсь служба почившаго продолжалась недолго. Въ 1868 году открылась вакансiя священника при Пречистенскомѣ соборѣ, 2-го августа этого года о назначенiи на это мѣсто почившимъ подано прошенiе митрополиту, а 29 сентября онъ быль уже посвященъ въ томъ же соборѣ во священники своимъ дѣдомъ, епископомъ Игнатiемъ (Желѣзовскимъ).

Тридцать четыре года продолжалось пастырское служенiе о. Iоанна при Пречистенскомѣ соборѣ сначала въ должности рядового священника, а потомъ (съ 1875 г.) въ должности настоятеля собора. Что сдѣлано было почившимѣ, какъ пастыремъ пречистенскаго прихода, лучше всего свидѣтельствуютъ юбилейные дни 25-лѣтiя его священства, въ которые ярко выразились и признанiе начальствомъ его заслугь, и благодарность прихожанъ, и должная дань уваженiя его дѣятельности со стороны его сослуживцевъ, сотруднiковъ, мѣстныхъ дѣятелей и высокопоставленыхъ лицъ г. Вильны и Виленской, а отчасти и другихъ губернiй.

Пречистенскiй приходъ въ то время, когда туда былъ назначенъ почившiй о. протоiерей, былъ далеко не въ блестящемъ состоянiи. Послѣдствiя еще недавней унiи сказывались во всей силѣ. Самъ почившiй въ своей рѣчи въ день празднованiя 25-лѣтiя служенiя въ этомъ приходѣ свидѣтельствуетъ, что въ первые годы его служенiя, тамъ "никто почти изъ среды его прихожанъ не умѣлъ осѣнить себя крестнымъ знаменiемъ по православному обычаю", тогда какъ въ это время онъ уже съ большою похвалою относится и къ ревности своихъ прихожанъ къ храму Божiю, и къ ихъ усердiю къ благотворительности, и къ ихъ добрымъ нравамъ и обычаямъ. Прихожане Пречистенскаго храма также полюбили своего пастыря и день юбилея своего пастыря отмѣтили признательною благодарностью къ его пастырскимъ трудамъ, выразивъ эту благодарность поднесенiемъ юбиляру креста и адреса. Въ эти первые 25 лѣтъ пастырскаго служенiя почившаго "изъ молодого iерея выработался, - какъ выражается поднесенный почившему адресъ, - видный дѣятель, имя котораго извѣстно нынѣ далеко за предѣлами не только Вильны, но и обширной Литовской епapxiи. Участiе въ дѣлахъ епархiальнаго управленiя и управленiя Св.-Духовскимъ Братствомъ, и женскимъ духовнымъ училищемъ, законоучительство въ реальномъ училищѣ и литературная дѣятельность - создали ему друзей и почитателей не въ средѣ лишь литовскаго духовенства, а въ ученомъ мiрѣ и во всѣхъ тѣхъ уголкахъ Россiи, куда достигаетъ добрая о немъ слава, разносимая его учениками". Изъ этихъ словъ видно, какъ уже въ то время популярно было имя почившаго протоiерея и какъ пастыря, и какъ педагога, и какъ общественнаго и литературнаго работника. Это же видно и изъ того съ какимъ вниманiемъ къ юбиляру отнеслось и его начальство и все Виленское общество, начиная съ самыхъ высшихъ круговъ. Торжество отмѣтили участiемъ въ богослуженiи и подношенiяхъ и трапезою въ домѣ юбиляра Высокопреосвященный Донатъ, командующiй войсками военнаго округа Н. С. Ганецкiй, Виленскiй губернаторъ Гревенецъ, помощникъ попечителя учебнаго округа А. В. Бѣлецкiй, городской голова, начальники учебныхъ заведенiй и много другихь лицъ. Юбиляромъ получено было множество поздравительныхъ телеграммъ и писемъ отъ его начальниковъ, товарищей, сослуживцевъ, сотрудниковъ, почитателей и учениковъ, писемъ въ которыхъ съ различныхъ сторонъ характеризуется его выдающаяся личность и дѣятельность.

Настоятелемъ Пречистенскаго собора почившiй оставался до 1902 года Въ этомъ году за смертiю протоiерея о. П. Левицкаго освободилось мѣсто настоятеля Николаевскаго каѳедральнаго собора, на которое и назначенъ былъ почившiй Высокопреосвященнымъ Ювеналiемъ, архiепископомъ Литовскимъ. На новомъ поприщѣ дѣятельность почившаго должна была еще болѣe расшириться. Приближенный на новомъ своемъ посту къ епархiальной власти, онъ не могъ не имѣть значенiя въ епархiальной жизни. Знанiе местѣнаго духовенства, знанiе условiй жизни мѣстнаго края, усугубленное еще долгимъ и основательнымъ изученiемъ его исторiи, тридцатилѣтнiй пастырскiй опытъ - все это придавало неотъемлемый авторитетъ сужденiямъ почившаго касавшимся управленiя епархieй, и неудивительно поэтому, что рядъ Владыкъ Литовскихъ приближали къ себѣ почившаго и часто пользовались въ этихъ дѣлахъ его совѣтами.

Трудно перечислить всѣ тѣ многочисленные труды, тѣ многочисленные должности, обязанности и порученiя, и постоянныя и случайныя, которыя приходилось исполнять почившему. Кромѣ обычныхъ пастырскихъ обязанностей почившiй съ самаго начала несъ обязанности законоучителя реальнаго училища, съ 1869 года редактировал епархiальныя вѣдомости, нѣсколько лѣтъ былъ благочиннымъ, часто предсѣдательствовалъ на епархiальныхъ съѣздахъ и руководилъ ими, былъ въ теченiе одиннадцати лѣтъ членомъ педагогическаго и распорядительнаго собранiй Литовской духовной семинарiи, членомъ испытательнаго комитета при учебномъ округѣ, членомъ многочисленныхъ ревизiонныхъ комиссiй и комитетовъ, благочиннымъ Виленскаго женскаго духовнаго училища, членомъ духовной консисторiи, членомъ епархiальнаго училищнаго совѣта и совѣщательной при немъ комиссiи, четыре года завѣдывалъ учительскою ц.-приходскою школою, былъ членомъ епархiальнаго попечительства, членомъ Совѣта Виленскаго Св.-Духовскаго Братства, назначался гласнымъ отъ духовенства въ городскую думу и при всемъ томъ находилъ еще время заниматься учеными трудами, касающимися, главнымъ образомъ, исторiи Западнаго края. Къ сожалѣнiю, непомѣрно тежелые труды почившаго подточили его организмъ. Кажется, только сильный духъ почившаго и могъ поддерживать его среди этой многосторонней и кипучей дѣятельности. Подъ конецъ своего служенiя вслѣдствie непомѣрно расширившагося круга своихъ обязанностей, уже превышавшихъ всякiя человѣческiя силы, почившiй принужденъ былъ отъ нѣкоторыхъ изъ нихъ отказаться. Такъ въ концѣ 1902 года послѣ перехода на должность настоятеля каѳедральнаго собора почившiй принужденъ былъ оставить редакторство епархiальныхъ вѣдомостей, которое онъ началъ въ эпоху славнаго подъема нацiональныхъ, литературныхъ силъ (М. Н. Каткова, И. С. Аксакова, М. О. Кояловича и другихъ) и отчасти въ сотрудничествѣ съ ними и которое онъ съ честiю исполнялъ въ теченiе тридцати трехъ летъ "съ великою пользою для епархiи", какъ отмѣчено было на его прощенiи Высокопреосвященнымъ Ювеналiемъ... Оставлены были имъ и нѣкоторыя другiя должности, напримѣръ, законоучительство въ реальномъ училищѣ, причемъ память о немъ, какъ о замѣчательномъ законоучителѣ и духовникѣ, до сихъ поръ свято хранится его многочисленными учениками.

Впрочемъ, къ какому-бы дѣлу онъ ни прилагалъ своихъ рукъ, всюду одинаково сказывались результаты его глубокаго ума, горячаго сердца и неутомимой энергiи.

Къ сожалѣнiю, переутомленiе непомѣрными трудами, не сокрушивъ этихъ духовныхъ силъ, сокрушило его тѣлесныя силы, Тяжкая болѣзнь, лишившая его возможности трудиться съ прежнею энергiей и пользою, а потомъ и вовсе заставившая его отказаться отъ дѣлъ и удалиться на покой, омрачила послѣднiе годы его жизни, и онъ сошелъ со сцены этой жизни уже не могучимъ дѣятелемъ, а разбитымъ болѣзнью старцемъ.

Трудны, тяжелы были эти послѣднiе годы жизни для почившаго, трудно сознавать свое безсилiе, свою немощь тому, кто всю жизнь провелъ въ кипучей дѣятельности и чей духъ еще горѣлъ желанiемъ работы на пользу Церкви и Родины. Только горячая вѣра въ Бога и удивительное христiанское смиренiе помогли ему перенести это тяжкое испытанiе съ тою кротостiю которая отличала послѣднiе дни его жизни. Единственною его отрадою и утѣшенiемъ въ эти дни была его супруга, поддерживавшая въ немъ своею любовiю его силы на послѣднемъ поприщѣ жизненнаго пути...

Такъ угасъ въ дали отъ дѣла выдающiйся пастырь, литературный и общественный дѣятель Западнаго края.

Но, если послѣднiе дни его по волѣ Божiей, не были въ сей жизни наградой за его труды, то мы вѣримъ, что въ горнемъ мipѣ Господь скажетъ ему: "вѣмъ твоя дѣла, и трудъ твой, и терпѣнiе твое" (апок. 2, 2) и воздастъ ему вѣнецъ правды за то самоотверженiе, съ которымъ онъ служилъ въ этой жизни Богу и ближнему. Если со стороны ближнихъ его, со стороны нашей, конецъ его жизни земной не былъ согрѣтъ, быть можетъ любовью и признательностью, которыхъ онъ заслуживалъ, то, несомненно, по смерти его всѣ послѣдующiе работники на томъ же поприщѣ отстаиванiя въ мѣстномъ крае православiя и русской народности почтутъ его память признанiемъ его выдающихся заслугъ, благодарностью и горячей молитвою объ упокоенiи его въ селенiяхъ праведныхъ.

Вѣстникъ Виленскаго Св.-Духовскаго Братства. - 1912. - № 2.

Примечания

  1. Этою дамою была Начальница Общины сестеръ милосердiя на Пескахъ Е. А. Кублицкая. О ней, какъ о высокой по своей кротости, смиренiю и самоотверженiю жеящинѣ-христiанкѣ, почившiй навсегда сохранилъ самое отрадное воспоминанiе.

На галоўную старонку